Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det. ⇒ läs mer om cookies

Mästaren missar mästerverket

/
  • Ian McEwan är alltid läsvärd, även om

Annons

Det är lätt att föreställa sig Ian McEwan med en domarperuk när han skriver, en sådan där brittisk huvudskapelse som får bäraren att samtidigt se högtidlig och osannolikt löjlig ut. Han vill skänka romanskrivandet, denna lek för vuxna människor, mer värdighet och moralisk tyngd.

Efter att ha nosat runt i läkarnas (hjärnkirurgen Henry Perowne i ”Lördag) och forskarnas (fysikern Michael Beard i ”Hetta”) professioner, ger han sig nu in i rättssalen. Stand in som perukbärare är Fiona May, överrättsdomare, en prydnad för sitt yrke. Men det behöver väl inte påpekas hos McEwan? Han tenderar att skriva om extremt yrkesskickliga människor i samhällets topp, mästare i sina respektive fält. Det är bitvis lite teppanyaki-varning när han ska skildra deras utsökta omgivningar.

Nu vill jag inte påskina att det rör sig om något slags ytlig livsstilsskildring; Fiona May är så upptagen med sitt inre att hon knappt ens lägger märke till de exklusiva interiörerna. Hennes expertis ligger i förmågan att reda ut extremt komplicerade fall, moraliska dilemman som får andra jurister att vackla.

Jag borde kanske skriva mer om romanens centrala fall, där Fiona ställs inför ett svårt beslut – ska en 17-årig pojke med leukemi tvingas till blodtransfusion trots att det går emot hans och föräldrarnas tro som Jehovas vittnen? Utan transfusion dör han, men det är ett pris som anses vara värt att betala. Fallet har verklighetsbakgrund och är så avvägt och moraliskt delikat att jag tröttnar på det tämligen omgående. En tankelek som blir livlös till och med när Ian McEwan håller i pennan. Kanske just därför, även om det är denna kyligt intellektuella hållning som har dragit mig till hans författarskap tidigare. Konstruktionen känns denna gång för McEwansk och hans blankt hårda ateism bidrar inte till att göra fallet mer intressant.

Då är hans skildring av det mogna, nästan övermogna äktenskapet mer lockande, den lilla privata värld som i författarskapet ofta kontrasteras mot världshändelser (som Irak-kriget i ”Lördag”). Efter ett långt äktenskap förklarar Fionas man att han vill ha en affär med en yngre kvinna. Han älskar henne fortfarande, men de är som bror och syster, menar han, och han vill ha en sista stor passion innan han dör. Av naturliga skäl rubbar detta Fionas cirklar. Hennes svåra juridiska avväganden pickas på av oron för vad som ska hända med äktenskapet och framtidsutsikterna av en ensam ålderdom om hon lämnar honom.

Även om jag smågäspar åt rättsfallet, ska Ian McEwan ha en eloge för att han skriver om arbete. Hans romangestalter har inte bara ett jobb, som en meningslös detalj i personteckningen, utan arbetet är centralt. Man får inblick i trovärdiga yrkesliv, grundad i, vad jag kan bedöma, en gedigen research.

McEwans romaner kan vara noveller med fettdräkter, det vill säga noveller som har vadderats för att säljas som romaner. Han har novellförfattarens känsla för den komprimerade berättelsen och en vanligt förekommande kritik är att andra halvan av hans böcker inte lever upp till den lovande uvertyren. ”Domaren” kan adderas till bevisföringen för den kritiken.

Allt som står här ska tolkas mot bakgrund av att jag ogärna missar en ny roman av Ian McEwan. Förväntningarna är högt ställda. Som vanligt skriver han med en nystruken elegans. Han är som en av sina egna romangestalter: En mästare i sitt fält. Men mästare lämnar inte alltid ifrån sig mästerverk.

Mer läsning

Annons